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Nebulosas

December 9, 2014 by Farid in Espacio profundo

Nebulosa Ojo del GatoLas nebulosas son enormes formaciones compuestas principalmente por polvo y gas interestelar, que adornan el espacio como remanente de algunos procesos naturales en las estrellas, como lo puede ser una explosión supernova, o las últimas etapas de una estrella que se habrá de convertir en enana blanca, quedando a su alrededor una nebulosa planetaria. Las nebulosas se clasifican en distintos tipos según de donde provenga su luminosidad, si es de emisión (nubes de materia difusa que devuelven la energía recibida de una estrella en forma de luz), o bien reflexión (limitándose simplemente a reflejar la luz de las estrellas cercanas, adoptando su mismo color.

Las nebulosas se encuentran normalmente a enormes distancias, y suelen requerirse instrumentos de gran potencia para poder apreciarlas en detalle, salvo excepciones de nebulosas muy definidas en pequeños telescopios, como la Nebulosa del Águila o la Trífida, entre otras. En un principio se confundió a las galaxias lejanas con nebulosas, por presentarse como débiles “manchones” nebulosos de luz ante instrumentos de baja potencia.

Algunos tipos de nebulosas

Nebulosa Cabeza de Caballo (B33)Además de las nebulosas comentadas en el párrafo anterior, también existen otras llamadas “Oscuras, las cuales se caracterizan por tener una tonalidad opaca que no deja ver las estrellas del fondo; algunos ejemplos son la nebulosa Cabeza de Caballo y el Saco de Carbón, en la Cruz del Sur. Las nebulosas planetarias son llamadas así debido a que adquieren una forma semi esférica, similar a un planeta, durante las últimas etapas de la vida de una estrella agonizante, que se ha desprendido de sus capas exteriores y está a pasos de convertirse en una estrella enana blanca; los llamados remanentes de supernova, por otro lado, son nebulosas de una forma más irregular, y que son el vestigio de una potente explosión supernova. Un ejemplo de ello es la nebulosa del Cangrejo, el remanente de una supernova vista por astrónomos chinos en el 1.054 d.C.

Las nebulosas son un conjunto de gases y partículas de polvo que se asocian comúnmente a estrellas en sus últimas etapas de vida (agonizando o ya explotadas) y cuya apariencia semeja una “nube” o “neblina” (de ahí su nombre de nebulosas). Antiguamente este término se aplicaba a muchos objetos que hoy sabemos no son nebulosas, pero dada su borrosidad y distorsión (debido a los instrumentos ópticos no tan avanzados de la época) se les confundía con estas nubes de polvo.

Tipos de nebulosas según su estructura

  • Nebulosa planetariaNebulosas Planetarias: Son aquellas asociadas a estrellas que están en las etapas finales de su vida, agonizando en un desprendimiento y expulsión de sus capas de material de una forma que al verla por telescopio semeja un planeta (de ahí el término “planetaria“, pues no tiene nada que ver con los planetas), pues el polvo y gases despedidos engloban esféricamente a la estrella moribunda, en cuyo centro queda un tipo de estrella denominada enana blanca, únicamente sostenida por la repulsión entre electrones. Nuestro Sol se convertirá en una enana blanca con una nebulosa planetaria alrededor, hacia el final de su vida en unos 5.000 millones de años.

  • Remanentes de supernovaRemanentes de Supernova: Son aquellas que corresponden a lo que queda (de ahí el término “remanentes”) después de una explosión Supernova. Por esta razón tales nebulosas suelen tener forma irregular o “desordenada” (pues literalmente es el resto de una explosión caótica), se encuentran en menor cantidad pero son una interesante fuente de estudio debido a que son radiofuentes muy intensas, lo cual es resultado de la explosión que las formó. Ejemplos comunes de remanentes de supernova es la nebulosa del Cangrejo, o el remanente de supernova en la constelación de la Vela.

Tipos de nebulosas según su origen de luminosidad

  • Nebulosas de emisiónNebulosas de emisión: Son aquellas cuya luminosidad y radiación es emitida por la misma nebulosa, es decir de sus propios polvo y gases que están ionizados (es decir con sus electrones arrancados producto de la alta temperatura). Un ejemplo de este tipo de nebulosa es la conocida M42, o Gran Nebulosa de Orión, zona en la cual se están formando estrellas nuevas.

  • Nebulosas de reflexiónNebulosas de reflexión: Son aquellas cuya luminosidad no proviene de la misma nebulosa, sino que reflejan la luz de estrellas cercanas (análogamente, lo que serían los planetas reflejando la luz del Sol). Un ejemplo de este tipo de nebulosa es el conocido cúmulo M45, las Pléyades, que reflejan la potente luz de las estrellas circundantes.

  • Nebulosas oscurasNebulosas oscuras: Son aquellas cuyo polvo y gases tienen una tonalidad muy oscura, emitiendo muy poca luminosidad y más bien “tapando” las estrellas del fondo, pues en el cielo se la ve como una “mancha oscura” que no deja ver nada más allá de ella. Un ejemplo de este tipo de nebulosa es el Saco de Carbón, en la constelación Cruz del Sur.
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